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Seis propuestas de jóvenes cocineros en Mérida

Por Rosanna Di Turi (@Rosannadituri)

Fotografías Javier Volcán (@jdvolcan)

Una nueva generación de cocineros pone las mesas merideñas aprovechando lo que ofrecen los productores locales y lo que proponen emprendedores de buenos sabores. En tiempos retadores, ellos se plantan con empeño y creatividad para ofrecer gustosas alternativas a quienes los visitan.

Equipo de Andinos Bistró. Fotografía Javier Volcán gastronomiaenvenezuela.com

El entusiasmo del equipo de Andinos

En una cocina breve de dos metros por dos, el entusiasta equipo de Andinos Bistró Café en Mérida cocina un sueño que no conoce limitantes de espacio. Hace un año, este grupo de cinco jóvenes decidió apostar por el anhelo de llevar las riendas de su propio proyecto. Contaban con una formación de varias aristas, cinco años de experiencia compartida, su convicción en los sabores propios y la determinación de lograrlo.

Tras un revés que convirtieron en oportunidad se atrevieron y apostaron por este lugar que en el que ofrecen “cocina del mundo a la manera merideña”, con platos como las hamburguesas con pan elaborado por ellos y las papas con saní. También buen café y postres por los que provoca volver, productos para llevar de emprendedores locales y los que hacen ellos mismos. Lo han logrado con tan buen tino que ya cuentan con un centro de producción, les piden sus postres para locales de Caracas y su asesoría en otros lugares de Venezuela.

“Cuando abrimos no teníamos ni los cubiertos completos. Facturábamos y salíamos corriendo a comprarlos”, recuerda Asmiriam Roa, joven abogado que se decantó por su pasión por la cocina, se formó como barista y como chocolatera en Barcelona, España. Tras este equipo no sólo existe determinación. Los avala una formación que no se detiene: Pedro Mora estudió cocina y se formó en pastelería en Argentina. Yolimer Roa es sommelier y abogado. Sue Liendo, a cargo de la sala, es políglota, estudia cine y tiene un diplomado en redes sociales. Andreína Rivera, formada en educación, estudió pastelería. “Prepararse es la clave del éxito. Aquí hay mucha preparación y mucho trabajo”, dice Asmiriam.
También cuentan con el combustible de los anhelos a largo plazo. “Queremos que Mérida sea un destino gastronómico”, cuenta Mora mientras cocina ese empeño.

*Andinos Bistró Café. Están en el C.C. Plaza mayor. @andinosbistrocafe

Nelson Castro Fotografía Javier Volcán gastronomiaenvenezuela.com

La nueva apuesta de Nelson Castro

Nelson Castro es parte de esa camada jóvenes cocineros que proponen lo que ofrece la región bajo su mirada. Este cocinero que adoptó Mérida como lugar de vida, ha apostado por una cocina de ingredientes merideños con mirada actual y comenzó desde mayo un nuevo reto: ahora está a cargo de las cocinas del restaurante La era del Hotel Belansate.

Allí ofrece sus platos donde aprovecha lechones, corderos y conejos de productores cercanos. O las hortalizas ajenas a los lugares comunes que cosecha Beatriz Hermelín en El Vallecito. Él, que antes estaba en La Sevillana y luego comenzó la propuesta de Cocina pa’ llevar que aún mantiene, ahora propone sus recetas para mesas más numerosas. “Mérida tiene un ritmo distinto. En mi caso aprovecho el producto local y eso amerita investigar. Este restaurante tenía una cocina más tradicional. Y esta propuesta ha sido bien recibida”, cuenta.

*Restaurante La era @Restaurantlaera. Hotel Belansate a cargo de Nelson Castro @neljoca.

Iván García. Fotografía Javier Volcán gastronomiaenvenezuela.com

La apuesta de Iván García en El Bosque Bistró

En ese mismo hotel y junto a la piscina, se encuentra desde hace siete meses El Bosque Bistró, la propuesta del joven cocinero caraqueño Iván García.  A sus 22 años y formado en el Instituto Culinario de Caracas, asumió el reto de proponer este lugar abierto, con muebles hechos gracias a la madera reciclada de barricas de ron. En la cocina abierta va armando platos con los que se diferencia en la ciudad: “Propongo una cocina venezolana contemporánea con sabores del centro del país como el asado y la polvorosa”.  A ellos les brinda sus detalles esmerados: el asado lo baña un salsa de cacao mientras el pastel de chucho que llevó desde Margarita es una esfera de plátano y queso ahumado merideño. “Ha sido un reto grande”, cuenta García y celebra la buena bienvenida.

*El Bosque Bistró. En el Hotel Belansate. @elbosquebistro

Beatriz y su mamá Aurora. Fotografía Javier Volcán gastronomiaenvenezuela.com

Las recetas familiares de Toscana en manos de Beatriz

Hay quienes llegaron a las cocinas como una gustosa herencia ineludible. Ocurrió con Beatriz Calderón Pirrone, cocinera de 28 años formada al calor de su familia y en el Hotel Escuela de Mérida. Su abuela italiana, Wanda Belli, creo en Mucuchíes un restaurante que ya suma más de 50 años. Allí se hermanaron las recetas italianas con las propuestas andinas de Enedina Sánchez, quien llegó desde el primer día y aun sigue allí ofreciendo platos como la sopa de arvejas que es parte de la casa.

Desde el 2012, Beatriz junto a Aurora, su madre, ofrece esos platos y los suyos en Toscana. La Tienda un lugar donde las pastas hechas por ellas o su asado negro se ofrecen listos para llevar.  En tres mesitas también sirven las alternativas que anotan en una pizarra y que tienen la calidez de los sabores hechos con esmero. “Mi mamá va a El Valle a buscar los ingredientes. Procuramos trabajar con productos orgánicos”. También ofrecen las creaciones de buenos emprendedores de sabores que son cónsonos con su línea de “comida lentísima para llevar”.

*Toscana la Tienda. Av. 04 Canónigo Uzcátegui. Casa # 2-149 La parroquia, Mérida. Teléfono: 02742714798. En Instagram: @toscanalatienda

Gloria Machado de Alimentos KQT. Fotografía Javier Volcán. www.gastroomiaenvenezuela.com.ve

Los platos de Gloria Machado en KQT

Hacia las afueras de la ciudad de Mérida y con una vista privilegiada a las montañas, la dedicada familia de Alimentos KQT no solo elabora sus mermeladas, quesos y mostazas. Gloria Machado, una de las hijas, decidió formarse en cocina y así decanta una herencia de sabores que viene desde sus abuelas. Desde hace tres años propone esos platos en los que aprovecha lo que se siembra y elabora en su casa en un pequeño bistró, creado en tres mesas en la sala de su casa.

Sus padres, María Eva y Daniel Machado, ambos químicos de formación, llegaron desde Caracas hace 41 años buscando lograr alimentos sin aditivos. Ahora, en el huerto familiar prosperan las hierbas y hortalizas que Gloria aprovecha en sus recetas. Las crepes que ofrece en los desayunos son hechas con huevos de sus gallinas y las acompaña con el dulce de leche que elaboran en casa. “Cocino según lo que tengamos en el huerto. Si hay acelgas puedo hacer quiche”. Siempre hay ensaladas, los quesos de
la casa y creaciones que ella imagina con esos ingredientes cercanos como la focaccia de ushuva, queso madrigal cremoso y romero o los agnolotis rellenos de trucha ahumada por ellos.

*Alimentos Kqt. Están en Cacute.Contacto: alimentoskqt@gmail.com @alimentoskqt

 

Néstor Gutiérrez Fotografía Javier Volcán gastronomiaenvenezuela.com

Néstor Gutiérrez desde la cocina de Xinia y Peter

En los dominios de la posada Xinia y Peter en La Mucuy, el joven cocinero Néstor Gutiérrez también sale al huerto que prospera en ese hermoso jardín para cosechar la lavanda que usa en postres o las moreras que aprovecha en las mermeladas del desayuno o los helados de la cena. En esta admirable posada que también es refugio de buen comer, Néstor ha asumido las riendas de la cocina, bajo las directrices de Xinia y lo que ha aprendió en el Hotel Escuela donde se formó. Con humildad y sin alardes lo comparte. “Qué más frescura que cosechar en el jardín. Mérida tiene esa ventaja”.

Si bien ninguno escapa a las dificultades de estos tiempos, no se detienen en sus buenos sabores que bien vale conocer. “La situación del país nos pone a prueba. Con lo que tenemos, hacemos lo mejor posible. Con creatividad se pueden hacer muchas cosas”, cuenta Gutiérrez. Desde Andinos Bistró lo acompañan en esa convicción. “Mérida es un lugar donde se da de todo. Hasta café, cacao y coco. Hay que aprovecharlo” cuenta Asmiriam Roa. El empeño, tenacidad y formación de su gente es ingrediente clave en las gustosas propuestas de una tierra donde no se detienen.

*Posada Xinia y Peter. En La Mucuy. @xiniaypeter. www.xiniaypeter.com

 

Por Rosanna Di Turi González

Periodista especializada en gastronomía, editora de esta página. Convencida de que nuestros sabores son un gustoso lugar de orgullo y encuentro para este gentilicio. Fue gerente editorial de la revista Todo en Domingo de El Nacional y autora de los libros ABC del Vino, Ron de Venezuela y El legado de Don Armando. Twitter: @Rosannadituri

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